Hersenontsteking of encefalitis

Hersenontsteking (of: encefalitis) is een ontsteking in het hersenweefsel.

Hersenvliezen

Vaak zijn bij hersenontsteking ook de hersenvliezen aangetast. De hersenen kunnen ontstoken raken door virussen. Soms wordt de ontsteking veroorzaakt door bacteriën, schimmels of parasieten.

Een bekende vorm van hersenontsteking is de slaapziekte, die wordt veroorzaakt door de parasieten die zich via de tseetseevlieg, in de hersenen nestelen. De slaapziekte komt vooral in Afrika voor.