'Het is een rouwproces'

Voor veel mensen is het bespreken van seksuele problemen na hersenletsel ongemakkelijk. Niet voor Rob (59). “Ik heb geen moeite om erover te praten”, zegt hij.

Rob werd in de zomer van 2014 aangereden op zijn fiets. Met een schedelbasisfractuur, een hoop schaafwonden en blauwe plekken belandde hij in het ziekenhuis. Drie weken lag hij in coma. Zijn familie was al voorbereid dat hij het niet zou overleven. Maar hij ontwaakte en herstelde snel.

In het revalidatiecentrum leerde Rob in vijf maanden tijd opnieuw lopen en fietsen. Ook werden de andere gevolgen van zijn hersenletsel duidelijk. Rob is snel moe en overprikkeld, heeft last van oorsuizen en ziet dubbel omdat zijn oogzenuwen beschadigd zijn. Aan een kant van zijn lichaam heeft hij vaak een tintelend gevoel. Bovendien heeft Rob seksuele problemen: “Ik krijg wel een erectie maar kan niet klaarkomen omdat het centrum dat het orgasme regelt in mijn brein beschadigd is. Het signaal van ejaculeren wordt niet afgegeven.” 

Medicatie als Viagra heeft geen effect op Rob omdat die helpen met het krijgen van een erectie. “Maar dat is niet het probleem. Het probleem is dat ik nauwelijks een orgasme meer krijg. Soms kan het uren duren voordat ik klaarkom. Ik moet enorm gefocust zijn en kan al afgeleid worden door het geluid van een fluitend vogeltje. Dan moet ik weer opnieuw beginnen.”

Rob is na zijn revalidatietraject thuis actief op zoek gegaan naar meer ondersteuning. Zo kwam hij terecht bij Hersenz. Hier volgde Rob de programma’s Omgaan met veranderingen en Grip op je energie. Hij heeft gemerkt dat voor veel mensen het bespreken van seksuele problemen in de groep moeilijk is, terwijl voor Rob erover praten juist helpt bij het leren accepteren. “Seks is een belangrijk onderdeel van het leven. Er zijn mannen die door hun leeftijd minder viriel worden maar daar heb ik geen last van. Ik  kan niet klaarkomen en mis daardoor het genot wat juist zo bij seks hoort.”

Rob sprak hierover met de Hersenz-behandelaar die regelmatig bij hem thuis kwam. Tijdens die gesprekken kon hij praten over alle emoties en frustraties die speelden rond seksualiteit.  Ook bezocht Rob een seksuoloog die gespecialiseerd is in hersenletsel.  “Ik heb gemerkt dat ik ook kan genieten als de ander geniet. En dat ik mag stoppen als ik merk dat het niet gaat lukken. Maar ik blijf het zwaar en moeilijk vinden en ik ben er nog vaak door gefrustreerd. Het valt niet mee om hiermee te leren omgaan. Het is een rouwproces.”

In verband met de privacy is de naam van Rob gefingeerd

Interessant? Lees ook deze ervaringsverhalen
Hoe vergaat het Hans

Hersenz is een intensief behandeltraject dat gemiddeld anderhalf jaar duurt. Hoe vergaat het cliënten een paar jaar later? Ruim vijf jaar na het ongeval met zijn motor, startte Hans Schoonen begin 2016 met Hersenz. "Mijn vrouw en ik hebben weer een sociaal leven."

Een waardevolle zoektocht

Op vrijdag 15 februari 2013 kreeg Kim Hermes twee herseninfarcten. Als gevolg hiervan heeft ze moeite met concentratie en geheugen. Ook is ze gevoelig voor prikkels en heeft ze last van vermoeidheid. "Door Hersenz heb ik kennis gemaakt met mindfulness en mediteren. Dat helpt mij om mijn hoofd leeg te maken."

"Ik vecht niet minder hard maar wel anders"

Angela van Raak-van Rumpt kreeg in 2001 een zwaar auto-ongeluk. Ze was toen achttien jaar oud. Er volgde een jarenlange strijd om overeind te blijven. Ze kampte met chronische vermoeidheid, hoofdpijn en depressies. "Eigenlijk had ik vóór Hersenz twee knoppen: aan en uit. Nu heb ik een regelaar, die van zwart naar wit kan bewegen via een grijs gebied."

'Ik wil verder met wat wél mogelijk is'

Op vierjarige leeftijd werd bij Rachel Valkenburg een hersentumor ontdekt op de kruising van de oogzenuw. Rachel is nu 26 jaar en slechtziend. Als gevolg van bestralingen en operaties heeft Rachel ook hersenletsel. Ze voelt zich sterker en minder onzeker nadat ze het jongerenprogramma van Hersenz heeft gevolgd.

'Ik heb al veel geleerd'

Yvonne Buyssen was 21 jaar toen er bij haar een hersentumor werd ontdekt. De tumor kon operatief worden verwijderd, waarna bestralingen volgden. Ze heeft hersenletsel overgehouden en leeft met allerlei gevolgen. "Het valt niet mee om met hersenletsel je leven op te bouwen."

Pagina's