Weer plezier in het leven

Het was januari 2013. Gauke Halbersma (nu 59 jaar), een drukbezette man met een baan als helpende in de zorg. Getrouwd met Gerry en vader van twee zoons. Stond middenin het leven en joeg volop zijn dromen en ambities na. Naast zijn baan volgde hij twee opleidingen en was altijd in contact met mensen. Tot het moment dat hij onderweg in de auto ineens onwel werd en wist: ‘dit klopt niet’.

"Ik had al dagenlang hele erge hoofdpijn", vertelt Gauke. "De week ervoor was ik bij de huisarts geweest en die constateerde dat mijn bloeddruk veel te hoog was." Tijdens een autorit merkte Gauke dat het niet goed ging. "Ineens werd ik wakker met het stuur van de auto nog in mijn hand, maar met het besef dat ik 'weg' was geweest."

CVA

"Juist omdat ik zelf jaren in de zorg heb gewerkt en weet wat de symptomen zijn, wist ik: een CVA – oftewel herseninfarct. Na veel onderzoeken in het ziekenhuis was dit inderdaad de constatering en mocht ik met een tas vol medicijnen naar huis."

Van de één op andere dag moest Gauke de doelen die hij zichzelf in het leven gesteld had bijstellen, zowel voor zijn privé- als werkleven. Ook moest hij leren accepteren dat hij veranderd is. Zijn vrouw Gerry zegt hierover: "Gauke is ineens veel onrustiger en directer. Hij heeft soms weinig geduld meer, veel last van concentratieproblemen en is sneller vermoeid, gevoeliger en emotioneler dan voorheen." Ook fysiek merkt Gauke veel van zijn hersenletsel. "Ik kan niet meer werken, auto rijden en zware lichamelijke werkzaamheden doen, zoals stenen tillen."

Impact herseninfarct op gezin

Zijn herseninfarct heeft grote impact op het gezinsleven van Gauke en Gerry. ‘Het was met name voor mijn oudste zoon confronterend, maar ook onbegrijpelijk dat zijn pa ineens vanzelfsprekende dingen niet meer kon. Dat botste regelmatig.’ Maar juist Gauke zelf voelde zich vaak onbegrepen. ‘Mensen begrijpen vaak niet écht wat een herseninfarct inhoudt, wat je daarna niet meer kunt en hoe je veranderd bent. Regelmatig kreeg ik uit onze vrienden- en kennissenkring te horen: 'Je bent er nog goed vanaf gekomen', terwijl dit voor mij helemaal niet zo voelde. Ik was mezelf kwijt en moest mijn nieuwe ik ontdekken."

Hersenz bood hulp

Na een periode van revalideren in een revalidatiecentrum, sloeg Gauke op zaterdagmorgen de krant open en las een paginagrote advertentie van zorgorganisatie  De Noorderbrug, over de behandeling Hersenz, speciaal voor mensen met niet-aangeboren hersenletsel. Meteen wist hij: ‘dit is mijn oplossing en de hulp die ik zo hard nodig heb.’

Tijdens het volgen van de modules van Hersenz leerde Gauke onder andere hoe hij rust bij zichzelf kan creëren en deze ook echt kan pakken. Verder heeft hij handvatten gekregen hoe hij overzicht en structuur in zijn leven aan kan brengen, anderen (en zichzelf) feedback kan geven en zichzelf kan accepteren zoals hij is. Gerry en de kinderen zijn ook bij de behandeling betrokken geweest en hebben hierdoor veel geleerd. Gerry: "Pas tijdens een familieavond waarop Gauke samen met zijn Hersenz thuisbehandelaar ons uitleg gaf over hersenletsel kwam bij ons pas echt het besef wat Gauke heeft meegemaakt. Het was voor ons allemaal belangrijk om in te zien en te (h)erkennen dat Gauke leeft met hersenletsel en hoe wij daar als gezin het beste mee om kunnen gaan. Het hielp ons allemaal te accepteren wie Gauke nu is."

Weer plezier in het leven

Nu, 1,5 jaar na het volgen van de volledige behandeling van Hersenz, heeft Gauke weer plezier in zijn leven! "Ik geniet weer van het contact met mensen en doe regelmatig vrijwilligerswerk. Wel miste ik mijn lotgenoten en de behandeling van Hersenz. Zij hebben mij ontzettend veel energie gegeven. We hebben afgesproken om elkaar op te blijven zoeken en te praten over wat we meemaken. Daar leer ik nog steeds van. Ik ben blij dat ik nog steeds mee kan en mag doen in onze maatschappij. Zonder de goede en deskundige behandeling van Hersenz / De Noorderbrug en het geduld van mijn gezin was ik niet gekomen waar ik nu ben."

Interessant? Lees ook deze ervaringsverhalen
'Ik voel me weer een mens met mogelijkheden'

In 2014 viel Sandra Nell van de trap, waardoor er hersenletsel ontstond. Ze was 42 jaar. Als gevolg hiervan heeft Sandra problemen met haar concentratie en geheugen, raakt ze snel overprikkeld, heeft ze moeite met plannen en organiseren en worstelt ze met chronische vermoeidheid.

‘Er begint een nieuw leven’

Hersenz is een intensief behandeltraject dat gemiddeld anderhalf jaar duurt. Hoe vergaat het cliënten een paar jaar later? Sweedy wilde haar moederrol weer terug na haar hersenletsel en vertelt over de goede band die ze nu met haar dochters heeft.

‘Ik heb mijn korte lontje beter onder controle’

Fietsend naar haar werk werd Tessa Heetman geschept door een busje met aanhanger. Een schedel- en hersenoperatie volgde, waarna ze drie weken in coma werd gehouden. Zeven jaar later startte ze met Hersenz en leerde ze emoties beter onder controle te houden en om te gaan met haar vermoeidheid.

‘Ik ga anders om met mijn beperkte energie’

Michiel Koeman is de trotse vader van baby Silvan. “Het trekt een zware wissel op mijn energie, maar een kind is het ultieme bewijs van vertrouwen in de toekomst”. Michiel heeft hersenletsel als gevolg van een hersentumor. Hij leerde anders om te gaan met zijn beperkte energie.

Omgaan met veranderingen

Werk is niet meer haalbaar. Vakantie is hard werken en voetballen met zijn zoontje lukt niet meer. Omgaan met deze veranderingen is voor Gert-Jan een flinke opgave. Samen met zijn behandelaar Niels Christiaans vertelt hij hoe hij dit leert.

Pagina's