“Ik voel me weer heel in plaats van geknakt”

Ina de Ritter is 72 jaar, getrouwd, moeder van vier kinderen en oma van zes kleinkinderen. In 1988 kreeg zij als gevolg van een gebroken pink een ernstige vorm van Post Traumatische Dystrofie. Hierdoor is haar linkerarm onder de elleboog geamputeerd en is Ina sinds 1998 ook rolstoelafhankelijk. Samen met haar man en hulphond woont zij in een Fokuswoning.

“Ik kreeg dus al intensieve zorg en zat al in een rolstoel toen ik op vrijdag 13 juni 2014 een herseninfarct kreeg tijdens een hartkatheterisatie. Ik was 65 jaar. Precies twee jaar later kreeg ik een tweede herseninfarct. Beide keren kon ik niet meer praten en na de tweede keer raakte ik ook rechtszijdig verlamd. Na intensieve fysio- en ergotherapie kan ik mijn arm weer een beetje gebruiken, mijn been is verlamd gebleven. Praten lukt gelukkig weer, al voelt het alsof ik een computer ben en het gaat moeilijker als ik moe ben. Ook heb ik last van heftige spasmes, vooral als ik in bed op mijn rug lig. Mijn hulphond helpt mij hier nu bij, zij duwt mij op mijn zij en gaat strak tegen mijn onderrug liggen. Dit scheelt veel pijn en energie.

onzichtbare klachten

Daarnaast heb ik last van allerlei onzichtbare klachten. Ik ben snel overprikkeld door licht en geluid, mijn concentratie is nihil, lezen gaat moeilijk en mijn geheugen is slecht. Ik ben deels incontinent en mijn smaak is veranderd. Ook ben ik veel emotioneler en sneller geïrriteerd.”

Ina ontdekte dat de reguliere zorg haar niet echt kon helpen met alle onzichtbare gevolgen van haar hersenletsel. Zij ging zoeken op internet en kwam Hersenz tegen. Vooral de combinatie van groeps- en individuele behandeling sprak haar erg aan en Ina heeft deelgenomen aan drie modules.

Te hoog gegrepen

“Mijn doel was dat ik mijn oude leven terug wilde. Veel te hoog gegrepen natuurlijk. Het mooiste van Hersenz vind ik dan ook dat ze mij hebben geleerd om haalbare doelen te stellen en weer trots te zijn op mezelf. Ik was boos omdat ik dingen niet meer kon en boos omdat mensen mij niet begrepen. Die boosheid heb ik door training en gesprekken kunnen omzetten in blij zijn met hetgeen ik nog wél kan. Ik heb ook geleerd om mezelf uit te spreken als dingen moeilijk zijn en daardoor krijg ik meer begrip van mijn omgeving. Het klinkt misschien raar, maar na de ondersteuning van Hersenz voel ik me weer een ‘heel’ mens in plaats van een ‘geknakt’ mens.

verbeterde relatie

Ook de relatie met mijn man is verbeterd. Mijn man heeft zelf ook NAH en door de tweewekelijkse gesprekken met de thuisbehandelaar begrijpen we veel beter van elkaar waarom dingen niet lukken. Mijn man weet nu bijvoorbeeld hoe hij mij kan ondersteunen bij mijn geheugenverlies. Ook belangrijke onderwerpen als seksualiteit werden door de thuisbehandelaar ter sprake gebracht. Hij heeft ons heel respectvol gemotiveerd en begeleid. Het was een heftig maar mooi traject.

Genieten van elke dag

Ik kijk heel positief naar de toekomst. Ik zing weer in twee koren en als vrijwilligster geef ik lessen over chronisch ziek zijn of leven met NAH. Ik geef weer volop voorlichting over de Hulphond en ben actief in de WMO raad. Ook pas ik weer drie dagen op onze kleindochter en we wandelen veel met mijn hond. Ik voel me een bevoorrecht mens en probeer echt te genieten van elke dag. 

vooruitgang

Tegen mijn lotgenoten zou ik willen zeggen: blijf geloven in jezelf, blijf geloven dat er nog vooruitgang mogelijk is. Ik zie mezelf nog steeds met mini stapjes op sommige dingen vooruit gaan. Maar je moet dat wel willen zien. En accepteren dat dingen zijn zoals ze zijn is ook vooruitgang! Daarnaast vind ik het belangrijk dat je je naasten ruimte geeft om te wennen aan de nieuwe persoon die jij bent. Want ook voor hen is het niet makkelijk.”

Over de auteur, Jeannette Heijting (60): Jeannette kreeg in 2009 twee herseninfarcten en heeft als gevolg daarvan niet-aangeboren hersenletsel. Ze volgde twee modules van Hersenz en kreeg stap voor stap weer regie over haar leven. Als ervaringsdeskundige en auteur zet ze zich in om de (onzichtbare) gevolgen van hersenletsel beter bekend te maken, zodat er meer begrip ontstaat. Dit doet ze door haar eigen verhaal en de verhalen van lotgenoten en naasten naar buiten te brengen.

Interessant? Lees ook deze ervaringsverhalen
'Hersenz gaat over mij'

In 2011 kreeg Mickey een ongeluk met zijn motor, hij was 22 jaar. Na verblijf in het ziekenhuis probeerde hij thuis zijn leven weer op te pakken. Hij was jaren op zoek naar de juiste hulp en vond die bij het speciale jongerenprogramma van Hersenz.

‘Ik voel weer connectie met mijn gezin’

Haico Mombarg kon na zijn hersenbloeding niet verwerken dat hij niet meer voor zijn gezin kon zorgen. Hij raakte in een zware depressie. Na diverse therapieën en de hulp van Hersenz, krabbelde hij weer op. Hij deelt graag zijn verhaal, omdat “er een taboe heerst op de psychische kant van hersenletsel, terwijl de impact op je eigenwaarde enorm is.” Hij hoopt dat anderen hiervan kunnen leren en eerder de weg richting Hersenz vinden.

'Ik voel me weer een mens met mogelijkheden'

In 2014 viel Sandra Nell van de trap, waardoor er hersenletsel ontstond. Ze was 42 jaar. Als gevolg hiervan heeft Sandra problemen met haar concentratie en geheugen, raakt ze snel overprikkeld, heeft ze moeite met plannen en organiseren en worstelt ze met chronische vermoeidheid.

‘Er begint een nieuw leven’

Hersenz is een intensief behandeltraject dat gemiddeld anderhalf jaar duurt. Hoe vergaat het cliënten een paar jaar later? Sweedy wilde haar moederrol weer terug na haar hersenletsel en vertelt over de goede band die ze nu met haar dochters heeft.

‘Ik heb mijn korte lontje beter onder controle’

Fietsend naar haar werk werd Tessa Heetman geschept door een busje met aanhanger. Een schedel- en hersenoperatie volgde, waarna ze drie weken in coma werd gehouden. Zeven jaar later startte ze met Hersenz en leerde ze emoties beter onder controle te houden en om te gaan met haar vermoeidheid.

Pagina's